Kirkko, syntynyt uudelleen

014 uudisti kirkonViimeisten viidentoista vuoden aikana Pyhä Henki on siunannut Maailmanlaajuista Jumalan kirkkoa ennennäkemättömällä kasvulla opillisen ymmärryksen ja herkkyyden ympärillämme olevaa maailmaa, erityisesti muita kristittyjä kohtaan. Mutta perustajien, Herbert W. Armstrongin, kuoleman jälkeen tapahtuneiden muutosten laajuus ja nopeus on hämmästynyt sekä kannattajia että vastustajia. Se kannattaa keskeyttää katsomalla, mitä menetimme ja mitä saimme.

Uskomuksiamme ja käytäntöjämme on tarkasteltu jatkuvasti pastori Joseph W. Tkachin (isäni) johdolla, joka seurasi Armstrongin virkaa. Ennen isäni kuolemaa hän nimitti minut seuraajakseen.

Olen kiitollinen siitä, että isäni esitteli tiimiin suuntautunutta johtajuutta. Olen myös kiitollinen siitä, että hän oli heidän keskuudessaan yhtenäinen ja joka tukee minua edelleen, kun annamme pyhien kirjoitusten ja Pyhän Hengen työn.

Menneet ovat pakkomielteemme Vanhan testamentin lailliseen tulkintaan, uskomme, että Iso-Britannia ja Yhdysvallat ovat israelilaisten "brittiläisen israelilaisuuden" jälkeläisiä, ja vaatimuksemme siitä, että kirkkomme on yksinomaisessa suhteessa Jumalaan. Tuomitsemme lääketieteen, kosmetiikan käytön ja perinteiset kristilliset juhlapäivät, kuten pääsiäisen ja joulun, ovat kadonneet. Pitkäaikainen näkemyksemme siitä, että Jumala on lukemattomien henkiolentojen perhe, johon ihmiset voivat syntyä, on hylätty, ja se on korvattu raamatullisesti tarkalla näkemyksellä Jumalasta, joka on ollut ikuisesti olemassa kolmessa henkilössä, Isässä, Poikassa ja Pyhässä Hengessä. .

Nyt omaksumme ja puolustamme Uuden testamentin keskeistä teemaa: Jeesuksen Kristuksen elämää, kuolemaa ja ylösnousemusta. Jeesuksen lunastustyö ihmiskunnalle on nyt pääjulkaisumme, The Plain Truth, keskipisteenä profeetallisen lopunajan spekuloinnin sijaan. Me julistamme Herramme sijaisuhrin täyttä säästäväisyyttä pelastaakseen meidät synnin kuolemanrangaistuksesta. Me opetamme pelastusta armosta, joka perustuu yksinomaan uskoon, turvautumatta minkäänlaisiin tekoihin. Ymmärrämme, että kristilliset tekomme muodostavat inspiroidun, kiitollisen vastauksemme Jumalan työhön meidän hyväksemme - "Me rakastamme, koska Hän rakasti meitä ensin" (1. Joh 4:19) - emmekä näiden tekojen kautta "kelpo" itseämme mihinkään, emmekä pakota Jumalaa rukoilemaan puolestamme. Kuten William Barclay sanoi: "Meidät on pelastettu hyville teoille, emme hyville teoille".

Isäni ilmaisi kirkolle raamatullisen opetuksen, että kristityt ovat uuden liiton alaisia, eivät vanhaa. Tämä opetus johti meidät luopumaan aikaisemmista vaatimuksista - että kristityt pitävät sapatin seitsemäntenä päivänä pyhänä aikana, että kristittyjen on noudatettava ihmisten vuosittaisia ​​vaatimuksia. 3. und 5. Mooses määräsi vuosittaiset juhlapäivät, että kristittyjen piti antaa kolminkertaiset kymmenykset ja että kristityt eivät saa syödä ruokia, joita pidettiin epäpuhtaina vanhan liiton mukaan.

Kaikki nämä muutokset ovat vain kymmenen vuoden ajan? Monet nyt ilmoittavat meille, että syvälliset tämänkaltaiset kurssikorjaukset ovat ilman historiallista rinnakkaista, ainakin Uuden testamentin kirkon päivistä lähtien.

Jumalan maailmankirkon johtajuus ja uskolliset jäsenet ovat syvästi kiitollisia Jumalan armosta, jonka kautta meidät johdettiin valoon. Mutta edistymme ei ollut ilman kustannuksia. Tulot ovat laskeneet dramaattisesti, olemme menettäneet miljoonia dollareita ja joutuneet vapauttamaan satoja pitkäaikaisia ​​työntekijöitä. Jäsenten määrä väheni. Useat ryhmät jättivät meidät palaamaan edelliseen opetukseen tai kulttuuriasemaan. Tämän seurauksena perheet jakautuivat ja ystävyyssuhteita luovutettiin, joskus vihaisia, loukkaantuneita tunteita ja väitteitä. Olemme surullisia ja rukoilemme, että Jumala antaa paranemisen ja sovinnon.

Jäseniltä ei vaadittu henkilökohtaista uskomusta uusista uskomuksistamme, eikä jäsenten odotettu hyväksyvän automaattisesti uusia uskomuksiamme. Olemme korostaneet tarvetta henkilökohtaiseen uskoon Jeesukseen Kristukseen, ja olemme opettaneet pastoreitamme olemaan kärsivällisiä jäsenten kanssa, ymmärtämään heidän vaikeuksiaan, ymmärtämään ja hyväksymään opilliset ja hallinnolliset muutokset.

Aineellisista tappioista huolimatta olemme saaneet paljon. Kuten Paavali kirjoitti, kaikki, mikä oli meille hyödyllistä siinä, mitä aiemmin edustimme, katsomme nyt haitaksi Kristuksen tähden. Me saamme rohkaisua ja lohdutusta tuntemalla Kristuksen ja hänen ylösnousemuksensa voiman ja hänen kärsimyksensä yhteyden, ja siten olemme hänen kuolemansa mukaisia ​​ja tulemme ylösnousemukseen kuolleista (filippiläisille) 3,7-11).

Olemme kiitollisia niille muille kristityille - Hank Hanegraaffille, Ruth Tuckerille, David Neffille, William G. Braffordille ja ystäville Pazusa Pacificin yliopistossa, Fuller-teologisessa seminaarissa, Regent Collegessa ja muissa - jotka ovat laajentaneet yhteisön kättä pyrkivät vilpittömästi seuraamaan Jeesusta Kristusta uskossa. Tervehdimme siunausta, että olemme osa vain pientä, eksklusiivista fyysistä organisaatiota, mutta Kristuksen ruumista, Jumalan seurakuntaa, ja että voimme tehdä kaikkemme auttaaksemme Jeesuksen Kristuksen evankeliumia jakaa koko maailman.

Isäni Joseph W. Tkach on itse esittänyt Raamatun totuuden. Vastustuksen edessä hän vaati, että Jeesus Kristus on Herra. Hän oli nöyrä ja uskollinen Jeesuksen Kristuksen palvelija, joka antoi Jumalalle mahdollisuuden johtaa häntä ja koko maailman kirkkoa Jumalan armoon. Luottaen Jumalan uskoon ja kiihkeään rukoukseen, aiomme täysin pitää yllä sitä tietä, jolla Jeesus Kristus on asettanut meidät.

Joseph Tkack