Elämmekö viime päivinä?

299 elämme viimeisinä päivinäTiedätte, että evankeliumi on hyvä uutinen. Mutta näkevätkö sen todella hyvänä uutisena? Kuten niin monet teistä, olen opettanut, että elämme viimeisinä päivinä suurimman osan elämästäni. Tämä antoi minulle maailmankuvan, joka katsoi asioita siitä näkökulmasta, että maailman loppu, kuten me tänä päivänä tiedämme, tulee vain muutaman lyhyen vuoden kuluttua. Mutta jos käyttäisin vastaavasti, minä säästyisin ennen suurta ahdistusta.

Onneksi tämä ei ole enää kristillisen uskonne painopiste tai minun suhteeni Jumalaan. Mutta jos olet uskonut jotain niin kauan, siitä on vaikea päästä eroon kokonaan. Tällainen maailmankuva voi tehdä sinusta riippuvaiseksi, joten näet yleensä kaiken, joka tapahtuu lasin läpi, kun kyseessä on lopullisen ajan tapahtumien erityinen tulkinta. Olen kuullut, että ihmiset, jotka ovat kiinnittyneitä lopunajan profetiaan, ovat olleet humoristisia, joita kutsutaan apokaholiksi.

Todellisuudessa tämä ei ole naurua. Tällainen maailmankuva voi olla haitallista. Äärimmäisissä tapauksissa se voi johtaa siihen, että ihmiset voivat myydä kaiken, luopua kaikista suhteista ja siirtyä yksinäiseen paikkaan odottamaan apokalipseja.

Useimmat meistä eivät menisi niin pitkälle. Mutta tunne, että elämä, kuten me tiedämme, on päättymässä lähitulevaisuudessa, voi johtaa siihen, että ihmiset voivat kirjoittaa pois heidän kipunsa ja kärsimyksensä ja ajatella, mitä helvettiä? He tarkastelevat kaikkea heidän ympärillään pessimistisellä tavalla ja tulevat enemmän katsojiksi ja viihtyisiksi tuomareiksi kuin ne, jotka työskentelevät parantamaan asioita. Jotkut profeetan väärinkäyttäjät menevät jopa niin pitkälle, että he kieltäytyvät tukemasta humanitaarista apua, koska he uskovat, että muuten ne saattavat viivästyttää loppuaikoja. Toiset laiminlyövät terveytensä ja lasten lastensa eivätkä välitä taloudestaan, koska he uskovat, ettei heillä ole tulevaisuutta suunnitella.

Tämä ei ole tapa seurata Jeesusta Kristusta. Hän kutsui meidät olemaan valot maailmassa. Valitettavasti jotkut kristittyjen valot näyttävät olevan valokeilassa poliisin helikopterissa, joka partioi naapurustoa jäljittämään rikoksia. Jeesus haluaa meidän olevan valoja siinä mielessä, että autamme tekemään tästä maailmasta paremman paikan ympärillämme oleville ihmisille.

Haluaisin tarjota teille toisen näkökulman. Miksi ei usko, että elämme ensimmäisinä päivinä viimeisten päivien sijaan?

Jeesus ei antanut meille valtuuksia julistaa tuhoa ja pimeyttä. Hän antoi meille toivon viestin. Hän pyysi meitä kertomaan maailmalle, että elämä on vasta alussa sen sijaan, että se kirjattaisiin pois. Evankeliumi pyörii hänen ympärillään, kuka hän on, mitä hän teki ja mikä sen ansiosta on mahdollista. Kun Jeesus repi itsensä pois haudastaan, kaikki muuttui. Hän teki kaiken uudeksi. Hänessä Jumala lunasti ja sovitti kaiken taivaassa ja maan päällä (Kol 1,16-17).

Tämä upea skenaario on tiivistetty Johanneksen evankeliumin kultaiseksi jakeeksi. Valitettavasti tämä säe on niin tunnettu, että sen voima on tylsistynyt. Mutta katsokaa tuota jaetta uudestaan. Suoda se hitaasti ja anna hämmästyttävien tosiasioiden todella uppoutua: Sillä Jumala rakasti maailmaa niin paljon, että hän antoi ainosyntyisen Poikansa, jotta kaikki, jotka häneen uskovat, eivät joutuisi kadotukseen, vaan heillä olisi iankaikkinen elämä (Joh. 3,16).

Evankeliumi ei ole tuomion ja tuhon sanoma. Jeesus teki tämän melko selväksi seuraavassa jakeessa: Sillä Jumala ei lähettänyt Poikaansa maailmaan tuomitsemaan maailmaa, vaan maailma pelastuisi hänen kauttaan (Joh. 3,17).

Jumala on pelastamassa, ei tuhoamassa, maailmaa. Siksi elämän tulee heijastaa toivoa ja iloa, ei pessimismiä ja ennakkoaavistuksia. Jeesus antoi meille uuden käsityksen siitä, mitä tarkoittaa olla ihminen. Emme suuntautuisi sisäänpäin, vaan voimme elää tuottavasti ja rakentavasti tässä maailmassa. Aina kun meillä on mahdollisuus, meidän tulee tehdä hyvää kaikille, erityisesti uskonveljillemme (Galatalaisille 6,10). Dafurin kärsimys, ilmastonmuutoksen uhkaavat ongelmat, Lähi-idässä jatkuvat vihamielisyydet ja kaikki muut ongelmat lähempänä kotia ovat meidän asiamme. Uskovina meidän tulee välittää toisistamme ja tehdä voitavamme auttaaksemme - sen sijaan, että istuisimme sivussa ja valittaisimme itsestämme, kerroimme teille.

Kun Jeesus nousi kuolleista, kaikki muuttui - kaikille ihmisille - oliko he tietäneet sen vai eivät. Meidän tehtävämme on tehdä parhaamme niin, että ihmiset tietävät. Kunnes nykyinen paha maailma kulkee, kohtaamme opposition ja joskus jopa vainon. Mutta olemme vielä alkuaikoina. Mitä tulee iankaikkisuuteen, kristinuskon ensimmäiset kaksi tuhatta vuotta ovat tuskin silmänräpäyksessä.

Joka kerta, kun tilanne muuttuu vaaralliseksi, ihmiset ymmärtävät ymmärrettävästi, että he elävät viime päivinä. Mutta vaarat maailmassa ovat tulleet ja menneet kaksi tuhatta vuotta, ja kaikki kristityt, jotka olivat täysin varmoja siitä, että he elävät loppuaikoina, olivat väärässä - joka kerta. Jumala ei antanut meille varma tapa olla oikeassa.

Hän on antanut meille toivon evankeliumin, evankeliumin, jonka on oltava kaikkien ihmisten tiedossa. Meillä on etuoikeus elää uuden luomakunnan ensimmäisinä päivinä, jotka alkoivat, kun Jeesus nousi kuolleista.

Joseph Tkach