Kirkon tehtävä

Ihmisen strategiat perustuvat rajoitettuun ihmisten ymmärrykseen ja parhaisiin arvioihin, joita ihmiset voivat tehdä. Toisaalta Jumalan strategia, hänen kutsunsa elämässämme, perustuu täysin täydelliseen ymmärrykseen perustavanlaatuisesta ja lopullisesta todellisuudesta. Tämä on todellakin kristinuskon kunnia: asiat esitetään sellaisina kuin ne todella ovat. Kristittyjen diagnoosi kaikista sairauksista maailmassa, kansakuntien konflikteista ihmisen sielun jännitteisiin, on totta, koska se heijastaa todellista ymmärrystä ihmisen tilasta.

NT: n kirjaimet alkavat aina totuudella, kutsumme sitä "opiksi". NT-kirjoittajat kutsuvat meidät aina takaisin todellisuuteen. Vasta kun tämä totuuden perusta on asetettu, he menevät yli käytännön sovellusvihjeisiin. Kuinka typerää on aloittaa jostakin muusta kuin totuudesta.

Efesilaisten johdanto-osassa Paavali esittää useita selkeitä lausuntoja kirkon tarkoituksesta. Se ei ole vain iankaikkisuuden tarkoitus, jotkut sumuiset tulevaisuuden fantasiat, vaan tarkoitus täällä ja nyt. 

Kirkon tulisi heijastaa Jumalan pyhyyttä

"Sillä hänessä hän valitsi meidät jo ennen maailman perustamista, että me seisoisimme pyhinä ja nuhteettomina hänen kasvojensa edessä." (Efesolaiskirje) 1,4). Tässä näemme selvästi, että kirkko ei ole vain Jumalan jälkiajattelu. Se suunniteltiin kauan ennen maailman luomista.

Ja mikä on Jumalan ensimmäinen kiinnostus kirkkoon? Hän ei ole ensimmäinen kiinnostunut siitä, mitä kirkko tekee, mutta mitä kirkko on. Sen on oltava ennen toimintaa, koska se, mitä me olemme, määrittelee, mitä teemme. Jumalan kansan moraalisen luonteen ymmärtämiseksi on välttämätöntä ymmärtää kirkon luonne. Kristittyinä meidän pitäisi olla moraalisia esimerkkejä maailmasta, mikä heijastaa Jeesuksen Kristuksen puhdasta luonnetta ja pyhyyttä.

On selvää, että todellisen kristillisen, olipa se sitten arkkipiispa tai tavallinen maallikko, tulisi selkeästi ja vakuuttavasti kuvata kristinuskoa elämänsä, puheidensa, toimintansa ja reaktionsa kautta. Meitä kristittyjä kutsuttiin seisomaan "pyhinä ja epäselvin" Jumalan edessä. Meidän pitäisi heijastaa Hänen pyhyyttä, se on myös kirkon tarkoitus.

Kirkon on paljastettava Jumalan kirkkaus

Paavali antaa meille toisen tarkoituksen kirkolle Efesolaiskirjeen ensimmäisessä luvussa: "Hän asetti meidät rakastamaan Jeesuksen Kristuksen kautta pojiin, jotka olivat hänen, hänen tahtonsa mukaan ylistää hänen armonsa kirkkautta" (jae 5). ). "Meidän tulee palvella hänen kirkkautensa ylistämiseen, me, jotka olemme alusta asti panneet toivomme Kristukseen" (jae 12).

Muista! Lause: «Olemme panneet toivomme Kristukseen alusta alkaen,» viittaa meihin kristittyihin, joiden on tarkoitus elää hänen kunniansa kiitosta. Kirkon ensimmäinen tehtävä ei ole ihmisten hyvinvointi. Hyvinvointi on varmasti erittäin tärkeää Jumalalle, mutta se ei ole kirkon ensimmäinen tehtävä. Pikemminkin Jumala on valinnut meidät ylistämään hänen kirkkauttaan, että kirkkautemme paljastaisi hänen kirkkautensa maailmalle. Kuten se ilmaisee "Hope for All": "Nyt meidän pitäisi tehdä Jumalan kunnia näkyväksi kaikille elämämme kanssa."

Mitä on Jumalan kunnia? Se on Jumala itse, ilmoitus siitä, mitä Jumala on ja mitä hän tekee. Ongelma tässä maailmassa on sen tietämättömyys Jumalasta. Hän ei ymmärrä häntä. Kaikessa etsinnässään ja vaelessaan etsiessään totuutta, hän ei tunne Jumalaa. Mutta Jumalan kirkkauden tulee paljastaa Jumala näyttääkseen maailmalle, mikä hän todella on. Kun Jumalan teot ja Jumalan luonto näkyvät seurakunnan kautta, hänet kirkastetaan. Kuten Paul sisällä 2. Korinttilaisille 4:6 kuvataan:

Koska Jumala, joka käski: "Valo paistaa pimeydestä!" se on myös se, joka on antanut valon loistaa sydämessämme, jotta tieto Jumalan kirkkaudesta loistuu Kristuksen edessä.

Ihmiset voivat nähdä Jumalan kirkkauden Kristuksen kasvoissa, hänen luonteessaan. Ja tämä kirkkaus, kuten Paavali sanoo, löytyy myös "sydämissämme". Jumala kutsuu seurakuntaa paljastamaan maailmalle hänen luonteensa kirkkauden, joka löytyy Kristuksen kasvoista. Tämä mainitaan myös Efesolaiskirjeissä 1, 22-23: "Kyllä, hän pani kaiken hänen jalkojensa juureen ja teki hänestä pään kaiken yläpuolelle yhteisölle, joka on hänen ruumiinsa, sen täyteys, joka täyttää kaiken kaikessa." Se on mahtava lausunto! Tässä Paavali sanoo, että kaikki mitä Jeesus on (hänen täyteyteensä) näkyy hänen ruumiissaan, ja se on seurakunta! Kirkon mysteeri on, että Kristus asuu siinä ja kirkon sanoma maailmalle on saarnata häntä ja puhua Jeesuksesta. Paavali kuvaa tätä totuuden mysteeriä seurakunnasta jälleen Efesolaiskirjeessä 2,19-22

Siksi et ole enää vieraita ja vieraita nyt, mutta olet täynnä kansalaisia ​​pyhien kanssa ja Jumalan huoneistoja, jotka on rakennettu apostolien ja profeettojen maahan, jossa Kristus Jeesus itse on kulmakivi. Hänessä jokainen koura, joka on kiinnitetty yhteen, kasvaa pyhäksi temppeliksi Herrassa, ja tässäkin sinä olet rakennettu Jumalan asuinpaikkaan Hengessä.

Tässä on kirkon pyhä mysteeri, se on Jumalan asuinpaikka. Hän asuu kansassaan. Tämä on kirkon suuri kutsumus tehdä näkymätön Kristus näkyväksi. Paavali kuvaa omaa palvelustaan ​​kristityn mallina Efesolaiskirjojen 3.9-10: ”Ja antaa kaikille valaistus siitä, kuinka tärkeää on ymmärtää mysteeri, joka oli alkuajoista lähtien kielletty Jumalassa, kaiken Luojan, joten nyt Jumalan monipuolinen viisaus voidaan ilmoittaa taivaallisten alueiden viranomaisille ja voimille yhteisön kautta. "

Selvästi. Kirkon tehtävänä on, että "Jumalan monipuolinen viisaus saadaan tunnetuksi". Ne tunnetaan paitsi ihmisille, myös enkeleille, jotka seuraavat kirkkoa. Nämä ovat "taivaalla olevia voimia ja voimia". Ihmisten lisäksi on myös muita olentoja, jotka huolehtivat kirkosta ja oppivat siitä.

Edellä mainitut jakeet tekevät varmasti yhden asiaan hyvin selvästi: kutsun kirkkoon on selittää sanoin meissä asuvan Kristuksen luonne ja todistaa se asenteidemme ja teoidemme avulla. Meidän on julistettava elävän Kristuksen kohtaaman elämänmuutoksen todellisuus ja havainnollistettava elävästi tätä muutosta epäitsekällä, rakkaudella täynnä elämää. Ennen kuin teemme tämän, mikään muu tekemämme ei ole tehokasta Jumalalle. Tästä kirkon kutsumuksesta Paavali puhuu kirjoittaessaan Efesolaisille 4: 1: "Joten minä kehotan sinua ... Kävele arvokkaasti sinulle annetusta kutsumuksesta."

Huomaa, kuinka Herra Jeesus itse vahvisti tämän kutsun aloitusluvussa, Apostolien tekojen jae 8. Juuri ennen kuin Jeesus nousee isänsä päälle, hän sanoo opetuslapsilleen: «Saat voimaa, kun Pyhä Henki tulee sinun päällesi, ja olet minulle todistaja Jerusalemissa ja koko Juudeassa ja Samariassa ja maan päähän. . »
Tarkoitus nro 3: Kirkon tulisi olla todistus Kristuksesta.

Kirkon kutsumus on olla todistaja, ja todistaja on se, joka selittää ja kuvailee elävästi. Apostoli Pietarilla on ihana sana kirkon todistuksesta ensimmäisessä kirjeessään: "Sinä sen sijaan olet valittu sukupolvi, kuninkaallinen papisto, pyhä kansallinen yhteisö, omaisuudeksi valittu kansa, ja sinun tulee julistaa sen hyveitä (kirkkauden tekoja), joka on kutsunut sinut pimeydestä hänen upea valonsa." (1. Pietari 2,9)

Huomaa rakenne "Olet ..... ja pitäisi". Se on prioriteettimme kristittyinä. Jeesus Kristus asuu meissä, jotta voimme kuvata elävästi Yhden elämän ja luonteen. Jokaisen kristityn vastuulla on jakaa tämä kutsu kirkolle. Kaikkia kutsutaan, kaikissa asuu Jumalan Henki, kaikkien odotetaan täyttävän kutsumuksensa maailmassa. Se on kirkas sävy, joka kuulostaa koko efesolaisten kirjeestä. Kirkon todistus voidaan toisinaan ilmaista ryhmänä, mutta vastuu todistaa on henkilökohtainen. Se on minun ja sinun henkilökohtainen vastuumme.

Mutta sitten tulee esiin toinen ongelma: mahdollisen väärän kristinuskon ongelma. Kirkon ja myös yksittäisen kristityn on niin helppo puhua Kristuksen luonteen selittämisestä ja esittää suuria väitteitä siitä, että joku tekee sen. Monet ei-kristityt, jotka tuntevat kristityt paremmin, tietävät kokemuksesta, että kristittyjen kuva ei aina vastaa todellista raamatullista kuvaa Jeesuksesta Kristuksesta. Tästä syystä apostoli Paavali kuvailee tätä aitoa Kristuksen kaltaista luonnetta huolellisesti valituilla sanoilla: ”Kaikella nöyryydellä ja sävyisyydellä, kärsivällisyydellä kuin ne, jotka nauttivat toisistaan ​​ja työskentelevät ahkerasti Hengen ykseyden ylläpitämiseksi siteen kautta rauhasta. " (Efesolaisille 4: 2-3)

Nöyryys, kärsivällisyys, rakkaus, ykseys ja rauha ovat Jeesuksen todellisia ominaisuuksia. Kristittyjen oletetaan olevan todistajia, mutta eivät ylimielisiä ja raakoja, ei "pyhä kuin sinä" -asenteella, ei tekopyhällä oletuksella eikä varmasti likaisella kirkonväitteellä, jossa kristityt seisovat kristittyjä vastaan. Kirkon ei pitäisi puhua itsestään. Hänen pitäisi olla nöyrä, ei vaatia valtaansa tai etsiä enemmän arvovaltaa. Kirkko ei voi pelastaa maailmaa, mutta kirkon herra voi. Kristittyjen ei tulisi työskennellä kirkon hyväksi tai käyttää elämänsä energiaa heidän hyväkseen, vaan kirkon Herran hyväksi.

Kirkko ei voi pitää Herraansa kiinni, kun hän itsensä yllyttää. Todellinen kirkko ei etsi voimaa maailman silmissä, sillä sillä on jo kaikki se voima, jota se tarvitsee Herralta, joka siinä asuu.

Lisäksi seurakunnan pitäisi olla kärsivällinen ja anteeksiantava, tietäen, että totuuden siemen tarvitsee aikaa itäämään, kasvuaikaan ja aikaa hedelmien kantamiseen. Kirkon ei pitäisi vaatia, että yhteiskunta yhtäkkiä nopeita muutoksia pitkällä aikavälillä. Pikemminkin kirkon pitäisi esimerkkinä osoittaa positiivinen sosiaalinen muutos välttämällä pahuutta, harjoittamalla oikeudenmukaisuutta ja levittämällä siten totuuden siementä, joka sitten juurtuu yhteiskuntaan ja tuo lopulta esiin muutoksen hedelmiä.

Todellisen kristinuskon erinomainen merkki

Historioitsija Edward Gibbon kirjassaan "Rooman valtakunnan rappeutuminen ja kaatuminen" lukee Rooman romahtamisen hyökkäävien vihollisten sijaan sisäiseen rappeutumiseen. Tässä kirjassa on osa, jonka Sir Winston Churchill muisti, koska hän piti sitä tarkoituksenmukaisena ja opettavana. On merkittävää, että tässä osiossa käsiteltiin kirkon roolia laskussa imperiumissa.

"Vaikka suuren rakenteen (Rooman valtakunnan) kimppuun hyökättiin avoimella väkivallalla ja se vaurioitui hitaalla hajoamisella, puhdas ja nöyrä uskonto hiipui hitaasti ihmisten mieleen, kasvoi hiljaisuudessa ja nöyryydessä, vastarinta herätti ja vahvisti lopulta risti Capitolin raunioilla. " Kristuksen merkittävin merkki Jeesuksen Kristuksen elämästä on tietysti rakkaus. Rakkaus, joka hyväksyy toiset sellaisina kuin he ovat. Rakkaus, joka on myötätuntoinen ja anteeksiantava. Rakkaus, joka pyrkii parantamaan väärinkäsityksiä, jakautumista ja rikkoutuneita suhteita. Jeesus sanoi Johanneksen 13: 35: ssä: "Siitä kaikki tietävät, että olette minun opetuslapsiani, kun rakastatte toisianne." Tätä rakkautta ei koskaan ilmaista kilpailun, ahneuden, kehumisen, kärsimättömyyden tai ennakkoluulojen kautta. Se on täysin väärinkäytön, panettelun, itsepäisyyden ja jakautumisen vastakohta.

Täällä löydämme yhdistävän voiman, joka mahdollistaa kirkon täyttävän tarkoituksensa maailmassa: Kristuksen rakkauden. Miten heijastamme Jumalan pyhyyttä? Rakkautemme mukaan! Kuinka paljastamme Jumalan kirkkauden? Rakkautemme mukaan! Kuinka me todistamme Jeesuksen Kristuksen todellisuuden? Rakkautemme mukaan!
NT: llä ei ole juurikaan sanottavaa kristittyistä, jotka osallistuvat politiikkaan tai puolustavat "perhearvoja" tai edistävät rauhaa ja oikeudenmukaisuutta tai vastustavat pornografiaa tai puolustavat tämän tai sen sorretun ryhmän oikeuksia. En sano, että kristittyjen ei pitäisi pitää huolta näistä asioista. Ilmeisesti sinulla ei voi olla sydäntä, joka on täynnä rakkautta ihmisiin, ja et pidä olla huolissaan sellaisista asioista. Mutta NT sanoo näistä asioista suhteellisen vähän, koska Jumala tietää, että ainoa tapa ratkaista nämä ongelmat ja parantaa rikkoutuneita suhteita on tuomalla ihmisten elämään kokonaan uusi dynamiikka - Jeesuksen Kristuksen elämän dynamiikka.

Jeesuksen Kristuksen elämä on, että miehet ja naiset todella tarvitsevat. Pimeyden poistaminen alkaa valon käyttöönotolla. Vihan poistaminen alkaa rakkauden käyttöönotosta. Taudin ja epävarmuuden poistaminen alkaa elämän käyttöönotosta. Meidän on aloitettava Kristuksen esittely, sillä se on meidän kutsumme, johon meitä on kutsuttu.

Evankeliumi itäi meidän kaltaisessa sosiaalisessa ilmapiirissä: se oli epäoikeudenmukaisuuden, rodullisen jaon, rehottavan rikollisuuden, rehottavan moraalittomuuden, taloudellisen epävarmuuden ja laajalle levinneen pelon aika. Varhainen kirkko taisteli selviytymisen puolesta säälimättömässä ja murhallisessa vainossa, jota emme voi kuvitella tänään. Mutta varhainen kirkko ei nähnyt kutsumustaan ​​torjua epäoikeudenmukaisuutta ja sortoa tai valvoa "oikeuttaan". Varhainen kirkko näki valtuutuksensa heijastaa Jumalan pyhyyttä, paljastaa Jumalan kunniaa ja todistaa Jeesuksen Kristuksen todellisuudesta. Ja hän teki sen osoittamalla elävästi rajatonta rakkautta omaa kansaansa ja ulkopuolisia kohtaan.

Mukin ulkopinta

Jokainen, joka etsii kirjoituksia lakon, boikottiprotestin ja muiden poliittisten toimien tukemiseksi sosiaalisten puutteiden korjaamiseksi, tulee pettymään. Jeesus kutsui tätä: "Ulkopinnan pesu". Todellinen kristillinen vallankumous muuttaa ihmisiä sisäpuolelta. Se puhdistaa kupin sisäosan. Se ei muuta vain julisteen avainsanoja, joita henkilö kantaa. Se muuttaa ihmisen sydäntä.

Kirkot lipuvat usein harhaan täällä. He ovat pakkomielle poliittisten ohjelmien kanssa, joko oikealle tai vasemmalle. Kristus tuli maailmaan muuttamaan yhteiskuntaa, mutta ei poliittisen toiminnan kautta. Hänen suunnitelmansa on, että hän muuttaa yhteiskuntaa muuttamalla yksilöä siinä yhteiskunnassa antamalla heille uuden sydämen, uuden mielen, uudelleen suuntaamisen, uuden suunnan, uuden syntymän, uuden heränneen elämän ja itsensä ja itsekkyyden kuolema. Kun yksilö muuttuu tällä tavalla, meillä on uusi yhteiskunta.

Kun muutumme sisältä, kun sisäpuoli puhdistetaan, koko näkemyksemme ihmissuhteista muuttuu. Kun kohtaamme ristiriitoja tai väärää kohtelua, meillä on taipumus reagoida "silmä silmästä" tavalla. Mutta Jeesus kehottaa meitä uudenlaiseen reaktioon: "siunaa niitä, jotka vainovat sinua". Apostoli Paavali kutsuu meitä tällaiseen reaktioon, kun hän kirjoittaa: "Olkaa sopusoinnussa keskenänne ..... Älä kosta pahaa pahalle ..... Älä anna pahan voittaa itseäsi, vaan voittaa paha hyvä". (Roomalaisille 12, 14-21)

Sanoma, jonka Jumala on uskonut kirkolle, on kaikkein pyyhkevin viesti, jonka maailma on koskaan kuullut. Pitäisikö meidän lähettää tämä viesti poliittisen ja sosiaalisen toiminnan hyväksi? Pitäisikö meidän olla vakuuttuneita siitä, että kirkko on vain maallinen, poliittinen tai sosiaalinen organisaatio? Onko meillä riittävästi uskoa Jumalaan, olemmeko hänen kanssaan samaa mieltä siitä, että hänen kirkossaan elävä kristillinen rakkaus muuttaa tätä maailmaa eikä poliittista valtaa ja muita sosiaalisia toimenpiteitä?

Jumala kutsuu meistä tulemaan vastuullisiksi henkilöiksi, jotka levittävät tätä radikaalia, häiritsevää, elämää muuttavaa hyviä uutisia Jeesuksesta Kristuksesta koko yhteiskunnassa. Kirkon on palattava kauppaan ja teollisuuteen, koulutukseen ja oppimiseen, taiteeseen ja perhe-elämään sekä yhteiskunnallisiin instituutioihinsa tällä voimakkaalla, muuttuvalla ja vertaansa vailla olevalla viestillä. Ylös Herra Jeesus Kristus on tullut meille implantoimaan meille omaa loputtoman elämänsä. Hän on valmis ja kykenevä muuttamaan meidät rakastaviksi, kärsivällisiksi, luotettaviksi ihmisiksi, joten meitä vahvistetaan selviytymään kaikista elämän ongelmista ja haasteista. Tämä on sanomme väsyneelle maailmalle, joka on täynnä pelkoa ja kärsimystä. Tämä on rakkauden ja toivon viesti, jonka tuomme rauhalliseen ja epätoivoiseen maailmaan.

Me elämme heijastamaan Jumalan pyhyyttä, paljastamaan Jumalan kirkkauden ja todistamaan, että Jeesus tuli puhdistamaan miehiä ja naisia ​​sisälle ja ulos. Elämme rakastamaan toisiaan ja näyttämään maailman kristillistä rakkautta. Tämä on meidän tarkoitus, se on kirkon kutsumus.

Michael Morrison